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开创性的 SRAM 自行车曲柄臂彰显了衍生式设计的发展前景

2022-03-07 13:24:51 栏目:新闻动态 浏览:250

对于一家制造自行车零件的厂商 SRAM 来说,衍生式设计不能够改变其组件的外观,更重要的是,它可以通过对曲柄臂的设计为人们的创新带来灵感。

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作为一家专注于自行车零件的“创新公司”,SRAM 正在寻求新技术的支持,如衍生式设计。SRAM 供图。


  • SRAM 既是一家自行车零件制造商,同时也是一个创新实验室。

  • 为了探索更好的骑行体验,SRAM 团队在曲柄臂上进行了衍生式设计的探索。

  • 随着工业设计师对衍生式设计流程的探索,产品的范围将不断扩大。


自行车最重要的部件是什么?这个问题不好回答。因为自行车与机动车辆不同,自行车上的任何部件都不是多余的,如果卸下其中任何一个,整个自行车将无法正常工作。

大家看看自行车的曲柄臂这个组件,就是把自行车踏板连接到曲柄组的那一部件;当你脚踩踏板时,你的能量通过转换,驱使链条旋转。当你用力踩下踏板时,所有的动能都会用于转动曲柄臂。

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该公司利用其在 SRAM 曲柄臂设计中获得的初步经验,努力寻找使用衍生式设计进行快速迭代的新方法,从而更好地设计自行车的其他零件。SRAM 供图。


这使得自行车成为设计创新的理想选择。自行车零件制造商 SRAM 利用了衍生式设计的创新潜力,设计出了SRAM 曲柄臂。

这种创新出自一家生产自行车零件的公司可能令人感到有点意外,不过总部位于芝加哥的 SRAM 首先将自己称为一家创新公司。SRAM 高级设计工程师 Will King 表示:“我们希望通过我们的组件激励消费者,同时也希望推动创新,并不断改善骑行体验。”

这使得 SRAM 有机会与欧特克展开协作。SRAM 为合作带来了一个重要但经常被忽视的自行车零件,为创新提供了大量机会,而欧特克则为合作带来了云计算和计算机协作的重要理念。欧特克公司产品开发和制造解决方案执行副总裁 Scott Reese 告诉《福布斯》杂志,这种协作将来还会层出不穷。

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在 SRAM 曲柄臂上使用衍生式设计的团队了解了有关材料科学的新知识,并将设计和工程两个领域有效地衔接起来。SRAM 供图。


衍生式设计激发新的工作方式


衍生式设计有许多优势,可用于你要创新的特定行业,而生产速度则是它的一个常见优势。

SRAM 芝加哥办事处的全球工业设计总监 Dhiraj Madura 表示,该公司知道,随着产品变得越来越复杂,它将不得不研究新的方法和工具。“我们在设计零件时要进行大量迭代,但有时速度跟不上,”他介绍说。

不过, King 说,采用了衍生式设计之后,用于曲柄臂工程上的时间大大缩短。他说:“我认为,在结构组件的前端,衍生式设计可以大有作为。如果我们很早就开始考虑设计流程,那么我们可以利用这种设计方法更好地理解载荷工况,并满足消费者对产品的最终外观的需求。”

事实上,衍生式设计还很新颖,它仍然需要在许多方面证明自己。对于制造商来说,他们希望亲眼看到这种设计方法的结果,而不仅仅是听说它有多么宏大的前景。

Madura 说,一开始他并不觉得衍生式设计会对 SRAM 有什么用处。他说:“说实话,衍生式设计产生的东西有许多看起来我们卖不出去。那些东西看上去只有轮廓,缺乏细节。”

但这种设计有时却会给人们带来惊喜。尽管有一些通过衍生式设计制作的产品和部件具有特殊的外观(以外观古怪、仿自然形态和格子状的几何形状而闻名),除非你特意掩盖,它们很容易被人们一眼认出。但是,人们也可以用衍生式设计创建外观更传统的结构,这取决于设计人员想要达到的那种美感以及他们预期的生产材料和制造方法。

随着工业设计师受到启发并采用新的方式,真正的变化将会发生。King 说道:“如果我拿着一个昂贵的 3D 打印的部件,我们要通过产品本身看到它的本质。它的真正含义在于,我们能够从中学习到什么知识,以及我们可以在成本、重量、风格和外观条件上做出何种努力才能打造一款能激励消费者喜欢外出骑行的产品。”

对于 SRAM 来说,曲柄臂项目从来就没有打算制作一个用于大批量生产的零件。但曲柄臂是驱动自行车的关键部件,也是检验衍生式设计是否能对其他零件的设计产生作用的最好部件。SRAM 的文化核心是设计创新,而不仅仅是在曲柄臂上动点心思。

曲柄臂将 SRAM 推向创新的新高度


对产品的深入思考可以对设计、使用、成本和材料有一个更好的理解。Madura 举例说,对 SRAM 曲柄臂项目采用的衍生式设计让他的团队对材料科学有了新的了解。

Madura 接着说:“我们的首席执行官原来在一家生产建筑升降梯的公司工作,这家公司的工作大概就是将材料提升到不同的高度。他的工作经验告诉他,先进的制造技术是他们在竞争中立于不败之地的主要因素之一。因此当他来到 SRAM 后仍旧对竞争非常感兴趣。现在正是与他讨论衍生式设计的最佳时机。”

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通过衍生式设计,该公司快速地制作出 SRAM 的曲柄臂原型,在该过程中将3D印刷的铝版本和钛版本的制作承包给了其他公司完成。SRAM 供图。


这种深层次的做法意味着公司要做出某些转变,但这一转变可能不会像 Madura 的老板们所预料的那样痛苦。多年来,他们一直在使用另一个软件包,所以当谈到这次实验的时候,其中的风险并不大。Madura 说:“我问我的老板行不行,我老板问我,‘是不是需要花钱?’我告诉老板说,不花什么钱,只是需要理念的更新和一些时间而已,于是他就让我去试一试,看看会有什么结果。”

SRAM 的高级开发主管(同时也是一名工程师)早期也不看好衍生式设计的潜力。但后来,当曲柄臂项目最终得出好成果的时候,这个一直怀疑这项技术并从来就不觉得它会有什么用途的他,却高举这个部件,自豪地对大家说,这是他见过的最酷的东西。

Madura 最后说道:“有时,如果什么东西与我们的工作没有直接关系,那我们就很难看到它的优势。我虽说是一名工业设计师,但透过这种奇怪的结构,我可以看得更远,使用这种结构有时可以激发我们的新思路。这方面的工作可以减少设计和工程之间的摩擦。正如我的老板所言,‘让我们尝试一下这种不怎么靠谱的想法。要是管用,那自然好。要是不管用,我们再找别的方法。’”

作者:DREW TURNEY

注:文章来自由欧特克支持创立的 Redshift China